Schlafphasen
(Gettyimages)

Schlafphasen: Weshalb sie für unsere Erholung zentral sind

Ob wir uns im Schlaf bewegen, träumen oder tief und fest schlafen, hängt von der jeweiligen Schlafphase ab. Jede Nacht durchläuft unser Körper mehrmals einen Schlafzyklus aus fünf Phasen, die unter anderem darüber entscheiden, wie erholt wir am nächsten Morgen sind.

Was passiert während des Schlafs?

Schlaf ist keineswegs ein Zustand totaler Ruhe. Schlafende Menschen wechseln beispielsweise die Körperlage, verändern ihre Mimik, bewegen die Augenlider, schnarchen oder verändern den Atemrhythmus. Ausserdem kann man pro Nacht bis zu zwanzig Mal aufwachen, ohne dies bewusst wahrzunehmen.

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Während wir schlafen, ist unser Körper folglich nicht die ganze Zeit im gleichen Zustand. Unter anderem verändert sich der Puls, die Atemfrequenz und die Gehirnaktivität.

Aufgrund der Hirnstromaktivitäten, der Muskelspannung und der Augenbewegung wird der Schlaf in unterschiedliche Schlafphasen eingeteilt. Während des Schlafs treten diese Schlafphasen vier bis fünfmal nacheinander auf.

Welche verschiedenen Schlafphasen gibt es?

Einschlafphase (Stadium 1)
Wenn wir zu Bett gehen und langsam zu dösen beginnen, sind wir in Einschlafphase. In diesem Übergangszustand zwischen wach sein und schlafen beginnt der Körper seine Muskulatur zu entspannen.

Leichtschlafphase (Stadium 2)
Nach einiger Zeit nimmt der Kontakt zur Umwelt vermehrt ab und die Muskulatur entspannt sich zunehmend. Kommt es zu Muskelzuckungen im Schlaf, befindet sich man in diesem Stadium, es ist der Übergang zur Tiefschlafphase.

Tiefschlafphase (Stadien 3 und 4)
In der folgenden Tiefschlafphase wird die Aktivität von Herz und Kreislauf auf ein Minimum gesenkt. Blutdruck und Körpertemperatur sinken, der Körper schaltet langsam auf „Standby“. Aufgrund der langsamen Hirnwellen wird diese Schlafphase auch Slow-Wave-Sleep genannt. Gleichzeitig kann es in dieser Phase vorkommen, dass man schlafwandelt oder spricht. Die Tiefschlafphasen sind vor allem in der ersten Nachthälfte länger und können bis zu einer Stunde dauern. Erwacht man hier, so ist man häufig etwas orientierungslos und verwirrt.

REM-Schlaf (Stadium 5)
Dieses Schlafstadium wird gelegentlich auch als „paradoxer“ Schlaf bezeichnet. Der Grund liegt darin, dass während dieser Phase die Weckschwelle sehr hoch ist, auch wenn unser Gehirn dabei sehr aktiv ist. Unsere Muskeln sind in diesem Moment völlig entspannt. Dies ist zentral, denn in dieser Schlafphase träumen wir. Durch die inaktive Muskulatur können wir unsere Bewegungen im Traum nicht ausführen. Erwachen wir aber während dieser Schlafphase, können wir uns besonders gut an den Trauminhalt erinnern.

Abgesehen von einigen Muskelzuckungen sind die schnellen Augenbewegungen die einzige Aktivierung der Muskulatur. Deshalb heisst dieses Stadium auch REM-Schlaf, was für „Rapid Eye Movement“ steht und so viel wie „rasche Augenbewegung“ bedeutet. Man vermutet, dass der REM-Schlaf eine wichtige Rolle spielt, um Erlebtes zu verarbeiten und im Langzeitgedächtnis zu speichern. Nach der REM-Phase beginnt wieder ein neuer Schlafzyklus.

Schlafphasen beeinflussen die Regeneration und das Lernen

Jede einzelne dieser Schlafphasen ist wichtig, denn jede Phase hat ihre Berechtigung und erfüllt im Körper eine wichtige Aufgabe. Beim Schlafen durchlaufen wir den Zyklus der Schlafphasen mehrmals. Leidet man also unter Schlafstörungen oder einer Depression, hat das nicht nur einen Einfluss auf die Schlafdauer – auch die Schlafphasen verändern sich. Hier je ein Beispiel, wie uns die Schlafphasen beeinflussen:

  • Erholung: verkürzen sich die Tiefschlafphasen, kann sich der Körper nur schlecht regenerieren.
  • Lernen: Erwacht man während des REM-Schlafs, sind Lernprozesse beeinträchtigt, die während des Schlafen ablaufen.

Schlafen wir zu wenig oder erwachen mehrmals pro Nacht, können die Schlafphasen ihre Funktion nicht erfüllen. Übrigens, unsere Tipps zum Einschlafen finden Sie im Blog zur Schlafhygiene.

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